Vulnerabilidad permitía instalar software espía en WhatsApp

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WhatsApp recomienda “actualizar la aplicación a su última versión”
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La infección se desencadenaba con una llamada a través de la aplicación de mensajería, aunque el usuario no respondiese
Protección de datos

ABC.- La aplicación de mensajería instantánea WhatsApp, confirmó haber detectado una vulnerabilidad en su sistema que permitió que piratas informáticos instalasen un software espía en algunos teléfonos para acceder a la información de los dispositivos. Por ello, instó a los 1,500 millones de usuarios que tiene en todo el mundo a “actualizar la aplicación a su última versión” y a mantener al día su sistema operativo como medida de protección.

WhatsApp indicó en un comunicado que aún no puede precisar cuántas personas fueron afectadas, pero aseguró que las víctimas fueron elegidas “de forma específica”, de manera que en principio no se trataría de un ataque a gran escala. Además, señaló que tras conocer los ataques avisó inmediatamente a organizaciones de derechos humanos (que se encontraban entre las víctimas del espionaje), a empresas de ciberseguridad y al Departamento de Justicia de Estados Unidos.

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El spyware o software espía que se instalaba en los teléfonos se asemeja a la tecnología desarrollada por la empresa de ciberseguridad israelí NSO Group, lo que llevó a WhatsApp a situarla como principal sospechosa detrás del programa de espionaje. La vulnerabilidad en el sistema, para la que la empresa ya tiene un parche fue detectada hace sólo unos días y por el momento se desconoce durante cuánto tiempo se estuvieron produciendo las actividades de espionaje.

Los hackers llevaban a cabo una llamada a través de WhatsApp al teléfono a cuyos datos deseaban acceder e incluso en el caso de que la persona receptora no respondiese a la llamada, un programa de spyware3 se instalaba en los dispositivos. En muchos casos la llamada desaparecía posteriormente del historial del aparato, de manera que, si no había visto la llamada entrar en su momento, el usuario afectado no llegaría a sospechar nada.

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